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Résolution et définition d'une image numérique.

 Image numérique - Résolution et définition

La résolution et la définition d'une image numérique sont deux caractéristiques très précises mais qui sont souvent mal comprises ou confondues. Voici une petite explication sur le sujet.

 

La définition.

La définition d'une image s'exprime en pixels : c'est simplement le nombre de pixels contenus dans l'image. Un capteur d'appareil photo qui produit 4000 pixels sur le grand coté de l'image et 3000 sur le petit coté aura donc une résolution de 6000x4000 = 24 millions de pixels.

Il est bien évident que la taille des fichiers (en kilo-octets) augmente avec le nombre de pixels. Ce n'est pas forcément proportionnel car la plupart des formats graphiques, tels que le JPG, intègrent une compression.

La résolution.

La résolution est un nombre de pixels par pouce. Elle s'exprime en dpi (Dots Per Inch), en ppi (Points Per Inch) ou, pour les français, en ppp (Points Par Pouce). Ces trois unités sont équivalentes. Sachant qu'un pouce est égal à 2,54cm, on pourrait facilement calculer une résolution en pixels par centimètre mais ce n'est pas dans les habitudes.

La résolution ne prend donc du sens que lorsque l'image est restituée : affichée sur un écran ou imprimée.

Par exemple, si notre image de 24 millions de pixels (6000x4000) est imprimée sur du papier de 30x20 pouces , elle le sera avec une résolution de 200 dpi. Si on veut agrandir le format et imprimer sur du 60x40 pouces, la résolution sera plus faible et égale à 100dpi.

Pour une image de 24 millions de pixels soit 6000 x 4000 pixels
Définition de l'imageDimensions du tirageRésolution correspondante
6000 x 400030 x 20 pouces
(76,2 cm x 50,8 cm environ)
200 dpi
6000 x 400060 x 40 pouces
(1,5 m x 1 m environ)
100 dpi

Si on diminue trop la résolution, autrement dit si on imprime en format trop grand, la qualité en souffre. Une impression d'art se fait en 300dpi. Une impression plus classique peut accepter une résolution de 150dpi. Quant aux moniteurs d'ordinateurs, ils ne peuvent restituer que des résolutions de l'ordre de 72dpi.

Applications pratiques.

Évaluation de la taille maximale pour les impressions.

A partir d'une image donnée, vous pouvez donc évaluer la taille maximale d'impression sans perte de qualité.

prenons par exemple une image de 16 millions de pixels (soit disons 4900 x 3300 pixels) que l'on souhaite imprimer avec la meilleure qualité possible, soit en 300 dpi. Nous devons limiter la taille du tirage à :
4900 / 300 = 16,33 pouces, soit environ 42 cm pour le grand coté,
3300 / 300 = 11 pouces, soit environ 28cm pour le petit coté.

Calcul de la taille des images pour internet.

Sachant qu'un écran peut rarement traduire des résolutions supérieures à 72dpi, on peut déterminer jusqu'à quelle taille réduire une image destinée à la publication sur internet. Il faut savoir que des images plus grosses que nécessaires ralentissent le chargement des pages.

Considérons un écran de 24 pouces (c'est déjà un écran très grand) qui va mesurer à peu près 50cm de large, soit 20 pouces. Il pourra donc afficher 20 pouces x 72dpi = 1440 pixels sur le grand coté. Il est donc inutile d'envoyer une image plus grande que 1440 x 960 pixels.

Précisons quand même que certains sites proposent une fonction loupe qui permet de zoomer sur une partie de l'image. dans ce cas une définition d'image plus importante peut être utile.

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