Résolution et définition d'une image numérique.

 Image numérique - Résolution et définition

La résolution et la définition d'une image numérique sont deux caractéristiques très précises mais qui sont souvent mal comprises ou confondues. Voici une petite explication sur le sujet.

 

La définition.

La définition d'une image s'exprime en pixels : c'est simplement le nombre de pixels contenus dans l'image. Un capteur d'appareil photo qui produit 4000 pixels sur le grand coté de l'image et 3000 sur le petit coté aura donc une résolution de 4000x3000 = 12 millions de pixels.

Il est bien évident que la taille des fichiers (en kilo-octets) augmente avec le nombre de pixels. Ce n'est pas forcément proportionnel car la plupart des formats graphiques, tels que le JPG, intègrent une compression.

La résolution.

La résolution est un nombre de pixels par pouce. Elle s'exprime en dpi (Dots Per Inch), en ppi (Points Per Inch) ou, pour les français, en ppp (Points Par Pouce). Ces trois unités sont équivalentes. Sachant qu'un pouce est égal à 2,54cm, on pourrait facilement calculer une résolution en pixels par centimètre mais ce n'est pas dans les habitudes.

La résolution ne prend donc du sens que lorsque l'image est imprimée. Il est inutile de définir ce paramètre dans les paramètres de la photo : la résolution ne sera que la conséquence de la taille d'impression.

Par exemple, si notre image de 24 millions de pixels (6000x4000) est imprimée sur du papier de 30x20 pouces, elle le sera avec une résolution de 200 dpi (6000/30). Si on veut agrandir le format et imprimer sur du 60x40 pouces, la résolution sera plus faible et égale à 100dpi.

Pour un tirage d'art, on imitera la taille pour rester autour de 300dpi. Pour un tirage standard, on pourra augmenter les dimensions jusqu'à descendre la résolution à 150dpi.
Remarque : plus le tirage est grand, plus on peut accepter de descendre la résolution. En effet, les grands tirages se regardent de loin.

Pour une image de 24 millions de pixels soit 6000 x 4000 pixels
Définition de l'imageDimensions du tirageRésolution correspondante
6000 x 400030 x 20 pouces
(76,2 cm x 50,8 cm environ)
200 dpi
6000 x 400060 x 40 pouces
(1,5 m x 1 m environ)
100 dpi

Attention ! Nous parlons bien ici de tirages photo. S'il s'agit d'insérer les images dans un document destiné à l'impression, la résolution est prise en compte. Les habitudes de la profession d'imprimeur sont différentes des celles des tireurs photo.

Applications pratiques.

Évaluation de la taille maximale pour les impressions.

A partir d'une image donnée, vous pouvez donc évaluer la taille maximale d'impression sans perte de qualité.

prenons par exemple une image de 16 millions de pixels (soit disons 4900 x 3300 pixels) que l'on souhaite imprimer avec la meilleure qualité possible, soit en 300 dpi. Nous devons limiter la taille du tirage à :
4900 / 300 = 16,33 pouces, soit environ 42 cm pour le grand coté,
3300 / 300 = 11 pouces, soit environ 28cm pour le petit coté.

Calcul de la taille des images pour internet.

Un écran peut rarement restituer plus de 1800 pixels sur le grand coté (largeur). Il est donc inutile de télécharger des images de dimensions plus importantes. Cela présente même plusieurs inconvénients :

  • La taille des fichiers augmente avec le nombre de pixels. Transférer des images trop grosses ralentit les temps de traitement.
  • De nombreux sites (Facebook par exemple) réduisent automatiquement la taille des images. Mais leur traitement n'est pas toujours le plus adapté : autant faire le travail soi-même avec d'envoyer l'image.

Précisons quand même que certains sites proposent une fonction loupe qui permet de zoomer sur une partie de l'image. Dans ce cas une définition d'image plus importante peut être utile.

Pour une publication sur les réseaux sociaux (Facebook ou autre) le plus simple est de se référer aux pages d'aide : la taille optimale des images est souvent indiquée.

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